為什么賀壽要用桃?

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作者:茹之

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〈清金廷標畫瑤池獻壽〉(國立故宮博物院)

中國自古就是一個尊長敬老的國家,現在中國許多地區還有著這樣一個習俗:六十、七十和八十歲老人生日一定要隆重辦理,在家里或飯店宴請賓客,過生日的老人稱為“壽星”。

在中國古代,過壽的人通常在家里自設壽堂,掛起大紅的壽幛,桌子上放著壽面、壽果和用麥面或米粉做的“壽桃”。

“壽桃”尖上染成紅色,好像仙桃一般。此外,一些人家中的墻上還會貼上諸如壽星老人、麻姑獻壽、東方朔偷桃、八仙上壽、蟠桃獻壽等畫,以增添喜慶的氣氛,其中“壽桃”成了圖畫的點題標志。親朋好友來慶壽時,也會送上“壽桃”,甚至在唱祝壽辭時,也要點到“蟠桃”。

那么,為什么桃子在賀壽時居于如此重要的地位呢?這大概與古人對桃樹的信仰及西王母的神話傳說有關系。

《神異經》記載:“東方有樹,高五十丈,名曰桃。其子徑三尺三寸,和核美食之,令人益壽。”可見,桃樹是神樹仙木,其果實可以益壽。

《拾遺記》也記載:“螃螗山去扶桑五萬里,日所不及。地寒則桃樹千圍,其花青黑色,萬歲一食。”這螃螗山上的桃樹“萬歲一食”,吃了人當然可以延年益壽。

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蟠桃(國立故宮博物院)


唐人徐堅的《初學記.卷二十八》引《典術》說:“桃者,五木之精也。故壓伏邪氣,制百鬼,故今人做桃符著門以壓邪。此仙木也。”這里已經正式承認桃樹是仙木,既然稱“仙”,那當然有了長壽的含義。

至于向人饋贈“壽桃”的風俗,應追溯到西王母向漢武帝贈桃的傳說。傳說,漢武帝崇尚仙道,西王母便派使者告知自己某時某刻會來。七月七日夜漏七刻,西王母乘云車來到了漢武帝宮殿的西側。有三只青鳥,侍立在西王母的左右。

西王母賜漢武帝五個大桃,并告訴他:“這是三千年才結一次果的仙果。”這里贈桃暗含了贈壽的意思。這也就是今天的人們在給老人過生日時擺壽桃、贈壽桃的原因吧!


網載 2015-08-25 16:37:01

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