NASA確認一個地球“新鄰居” 離我們只有21光年

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HD219134b的想象圖

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HD219134b的想象圖

  NASA科學家們最近一定是打雞血了。

  在史匹哲望遠鏡(Spitzer Space telescope)的幫助下,他們又發現了一顆離太陽系最近的巖石行星,距離我們只有21光年。這顆行星被命名為“HD219134b”。在發出的聲明里,NASA將它描述為“科學研究的金礦”。

  那么接下來的問題就是,這顆行星適合人類居住嗎?答案很遺憾是否定的。HD219134b的體積是地球的1.6倍,質量是地球的4倍還要多,離自己的恒星很近,公轉一圈只需要花3天。但是這么近的距離也導致在HD219134b上很難能有液體形成,盡管那顆恒星比太陽要小得多、溫度也低得多。

  像HD219134b這樣的行星也被稱為“超級地球”(“super-earth”,指繞恒星公轉,質量約為地球的2.5到10倍的星體),在銀河系中還有很多,但是我們對它們的了解一直十分有限。這位“新鄰居”的出現能夠幫我們認識行星和類似太陽系系統的形成。

  HD219134b的發現距離NASA宣布找到“地球大表哥”只過去了一周。“大表哥”已被正式命名為“Kepler-452b”。從各方面數據比較,Kepler-452b都比HD219134b更接近地球:它繞恒星公轉一周的時間為385天,處于可居住帶,其恒星的亮度是太陽的1.2倍。

  但是Kepler-452b離我們有1400光年,HD219134b離我們就要近得多,因此將會成為我們的首要研究樣本。“HD219134b就像我們的羅塞塔石碑,會幫助我們認識‘超級地球’,” 史匹哲望遠鏡的首席科學家Michael Gillon在聲明里說。

  科學家們會使用地面和太空望遠鏡觀測HD219134b。通過觀測它繞母星的運動軌跡,也許我們能推斷出它是否也有大氣層。定于2018年發射的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)到時候也會更好地研究它。

  匹哲望遠鏡項目科學家 Michael Werner甚至認為HD219134b將成為“未來幾十年里,我們最熟悉的地外行星。”

  已經迫不及待的科學家們同時發現,在HD219134b的系統中,至少還有另外三顆行星。其中兩顆距恒星同樣很近—一顆每6.8天公轉一周,質量是地球的2.7倍;另一顆每47天公轉一周,質量是地球的9倍。然后最后一顆行星體積巨大—幾乎是地球質量的62倍,距恒星有2億英里(3.21億公里),公轉一周要花1190天。

  Anyway,還是好歡迎這顆新鄰居和它的伙伴們!



網載 2015-08-25 16:31:22

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